24 mai 2024
mécanicien

La clé à pipe : un outil indispensable pour les travaux mécaniques

La clé à pipe est un type de clé en acier qui permet de serrer et desserrer des écrous dans des endroits difficiles d’accès ou lorsque les écrous sont encastrés. Elle se caractérise par sa forme tubulaire et son embout profilé.

Les différentes caractéristiques d’une clé à pipe

Pour bien choisir une clé à pipe, il faut prendre en compte plusieurs éléments :

  1. Matière : l’acier est le matériau privilégié pour ce genre de clé, car il garantit une grande durabilité et une bonne résistance aux torsions.
  2. Taille : les clés à pipe existent en différentes tailles pour s’adapter à différents diamètres d’écrou. Il est donc nécessaire de connaître le diamètre de l’écrou à manipuler avant d’acquérir une clé à pipe spécifique.
  3. Forme : on distingue généralement deux types de clés à pipe – débouchées et externes. Les clés à pipe débouchées possèdent un trou sur la partie supérieure, permettant de faire passer éventuellement une tige filetée sans problème. Les clés à pipe externes, quant à elles, n’ont pas ce trou débouché, mais leur extrémité est plus plate et offre une meilleure prise en main.
  4. Profil de l’embout : les clés à pipe peuvent avoir un embout de différentes formes, notamment hexagonal, dodécagonal ou polygonal. Il faut donc choisir le type d’embout qui correspond à l’écrou à manipuler.

Les avantages et inconvénients d’une clé à pipe

Quand on doit réaliser des travaux mécaniques, notamment sur des véhicules ou des machines-outils, la clé à pipe présente plusieurs avantages :

  • Accès aux écrous profondément encastrés : grâce à sa forme tubulaire, la clé à pipe permet de serrer ou desserrer des écrous qui sont trop profonds pour être atteints par une clé plate ou une clé mixte.
  • Multiplication du couple de serrage : avec son manche allongé et sa large surface de contact avec l’écrou, la clé à pipe augmente le couple de serrage et facilite ainsi son utilisation.
  • Protection de l’écrou : la clé à pipe enveloppe complètement l’écrou lors du serrage, ce qui réduit les risques d’arrondir les angles ou d’endommager la tête de l’écrou.

Cependant, la clé à pipe a quelques inconvénients qu’il faut prendre en compte pour bien l’utiliser :

  • Manque de polyvalence : contrairement à une clé mixte qui peut servir à la fois pour les écrous et les tiges filetées, la clé à pipe ne peut pas s’adapter aux tiges filetées du fait de sa forme tubulaire.
  • Perte d’efficacité sur les écrous usés ou abîmés : si l’écrou a été déformé ou arrondi par des précédentes manipulations, il sera plus difficile pour la clé à pipe de s’engager correctement et d’exercer un bon serrage.

Comment bien choisir et utiliser une clé à pipe ?

Pour choisir une clé à pipe adaptée à vos besoins, voici quelques conseils :

  1. Déterminez la taille de l’écrou que vous devez serrer ou desserrer : cela vous permettra de choisir la clé à pipe ayant la dimension adéquate.
  2. Vérifiez le type de profil de l’embout (hexagonal, dodécagonal ou polygonal) qui correspond à l’écrou à manipuler.
  3. Selon l’espace disponible autour de l’écrou et la présence éventuelle d’une tige filetée, choisissez une clé à pipe débouchée ou externe.
  4. Faites attention à la qualité de l’acier utilisé pour la clé à pipe : un acier chromé vanadium est souvent recommandé, car il confère une grande résistance à la fois à la corrosion et à la torsion.

Lorsque vous utilisez une clé à pipe, veillez à suivre ces recommandations afin d’éviter tout incident :

  1. Toujours s’assurer que la clé à pipe est bien engagée sur l’écrou avant d’appuyer avec force pour serrer ou desserrer.
  2. Régulièrement vérifier l’état de vos clés à pipe et les remplacer si elles présentent des signes d’usure (embout arrondi, corrosion…).
  3. Éviter de forcer trop fort si l’écrou semble bloqué : plutôt chauffer légèrement la zone concernée pour débloquer les éléments en présence, appliquer un produit dégrippant ou utiliser une autre méthode pour ne pas abîmer irrémédiablement le matériel.

Entretien et maintenance d’une clé à pipe

Pour prolonger la durée de vie et assurer le bon fonctionnement de votre clé à pipe, il convient de suivre quelques précautions :

  1. Nettoyer régulièrement la clé à pipe avec un chiffon sec pour éviter l’accumulation de poussière, de graisse ou de rouille.
  2. Inspecter souvent la surface de l’embout profilé pour vérifier qu’il n’est pas endommagé. Une clé à pipe ayant un embout usé doit être remplacée pour éviter les risques d’accidents.

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